お腹の中の子どもの相続権とは?:ドラマ「遺産相続弁護士 柿崎真一」にみる法律の豆知識

お腹の子の相続権

丸井華の恩師である馬車道女子大学 法学部の桃山桃太郎教授は、生涯独身で、遠縁の親戚もいないまま亡くなりました。

通常であれば相続人がいないこととなり、最終的に国庫に帰属されることになりますが、柿崎の事務所に、桃山教授の教え子・松本宏子があらわれ「お腹の中に、教授の赤ちゃんがいる。」と告白します。

民法では基本的に胎児には権利が認められておらず、出産の時をもって権利が発生するとされています。しかし例外がいくつかあり、相続においては「既に生まれてきたものとみなす」とされ、権利を有することになります。(死産の場合を除く。)

宏子は1億と推定される桃山教授の遺産を、お腹の子供に相続させたいと希望します。

お腹の子が持つ権利の範囲

お腹の子供は相続人となる権利の他に、遺贈を受ける権利も有しています。生まれる前の子供に、遺言で土地などを贈ることができるということです。

また胎児は、損害賠償請求をする権利も有しています。たとえば胎児の親が交通事故で死亡した場合などに生じた損害について、賠償請求をすることが可能です。(実際の手続きなどは、親権者などの法定代理人が行います。)

未成年の子がいる場合の遺産分割と、特別代理人

桃山教授と、その子を宿したとされる松本宏子との間には婚姻関係はないため、胎児だけが相続人となりますが、もし宏子が桃山教授と結婚していたら、宏子も相続人となります。

ここでは、宏子が無事に出産を終えて、彼女と赤ちゃんの2人が相続人となった場合のことについて、触れてみたいと思います。

未成年の子供は親権者に財産を管理、代理されます。しかし、母子で遺産分割する場合、母である宏子が赤ちゃんの代理兼ねるとなると、子供の権利と衝突する構図にになります。
もし、宏子が子供に遺産を渡さず独り占めしようと思ったら、勝手に子供が相続放棄させることができてしまいます。また、双子が生まれてきた場合、片方の子供だけに多く分割するようなことにされても、損をするほうの子供の権利が保護されません。

こういった事態を避けるため、民法では未成年の子がいる場合は特別代理人を選任しなくてはいけない事になっています。

親権者と子の利害相反行為の例

  • 片方の親が死亡し、残った親権者と未成年者で遺産分割協議をする行為
  • 複数の未成年者の法定代理人として、遺産分割協議をする行為
  • 親権者の債務の担保のため、未成年者の所有する不動産に抵当権を設定する行為
  • 相続人である親権者が、未成年者についてのみ相続放棄の申述をする行為
  • 同一の親権に服する未成年者の、一部の者だけ相続放棄の申述をする行為
  • 後見人が15歳未満の被後見人と養子縁組する行為

特別代理人の選任

特別代理人を選任するには、管轄の家庭裁判所に特別代理人選任申立の手続きを行うことが必要です。特別代理人の選任申立の際、あらかじめ遺産分割協議書を作成して提出することが必要で、特別代理人候補者として、当事者である相続人の親子との間で利害関係のない第三者をあらかじめ申立書に記載することが必要になります。

特別代理人には資格は特に必要ありませんが、未成年者の利益を保護するために選ばれるため、特別代理人としての職務を適切に行えることが必要となります。通常、未成年者との関係や利害関係の有無などを考慮して、適格性が判断されるようです。

お腹の中の赤ちゃんの権利、産まれてきた未成年の子の権利は、このように保護されています。

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​この記事は 2016年08月15日 に公開されたのものです。

記事の正確性には細心の注意を払っておりますが、記事公開後の法改正やガイドラインの変更などの影響により、記事閲覧時における最新の情報とは異なる内容である可能性があります。

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